John Manning and Bazaar - White Bear (1971) 320kbps



"Music belongs to the people. It's a soul transfusion fom hand to hand" - John Manning

Como Stanislavski con su hermano en su particular juego mental  del "oso blanco", nuestro propio "White Bear" será muy difícil quitárselo de la cabeza ... Alcanzamos el número cuarenta en nuestra personal "Galería de Únicos" con John Manning y su excelente y misterioso álbum.

Nuestro héroe olvidado se une a una larga lista de cantautores con un sólo tesoro musical en solitario. Como Larry Murray, Mark Levine o Willis Alan Ramsey ... John Manning, que aparece en la portada retratado como un joven de pelo largo, desaliñado, sentado en una postura relajada en lo que parece una habitación de otra época, nos regala un esplendoroso trabajo Folk-Rock sazonado con una buena pizca de Country.

La escena californiana de principios los setenta está repleta de músicos y bandas ignoradas. Extraordinarios artistas como la copa de un pino con un mensaje que transmitir  y que no tuvieron ocasión de atraer la atención de un gran público. Un público que, por otro lado,  se veía superado por grandes mastodontes musicales en una etapa socio-política convulsa y en ocasiones confusa que aún estaba de resaca, asimilando todo lo sucedido en la década anterior. Con todo esto cociéndose a fuego lento, "White Bear" tenía altas probabilidades de pasar desapercibido y así fue ... 

Además, nuestra estrella tampoco tuvo su pellizco de suerte. Dos canciones de "White Bear" fueron incluidos en "The American Dreamer", el documental biográfico sobre  Dennis Hopper que fue tristemente censurado en su momento por razones políticas por lo que los temas no tuvieron la suerte de golpear a las puertas de las mentes de una generación siempre sedienta de talento aunque cegada por un exceso de estimulación. Lo que pudo haber sido un buen trampolín artístico acabó convirtiéndose en algo meramente anecdótico.

John Manning poseía todos los elementos para abrirse hueco en la frondosa y cruel jungla que es el mercado musical: Una voz propia, limpia e íntima con reminiscencias de Tim Buckley, maestría a las doce cuerdas y canciones altamente poéticas y melódicas, delicadas pero incisivas, siempre acompañadas por unos músicos de primer nivel.

 "White Bear" dona corazón y alma a lo largo de cuarenta y dos maravillosos minutos en un ejercicio de introspección personal con forma de disco. Se pudo ignorar una vez pero no dos ...

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1. Leaving Home Again
2. Theme From H+2
3. Free Clinic Song
4. Warm Inside
5. Music Belongs to the People
6. Hard On the Road to New Mexico
7. Mother Earth
8. The Whole Song
9. Down Inside the Jungle


Otis Spann - The Complete Blue Horizon Sessions ("The Biggest Thing Since Colossus" Sessions) (Recorded in 1968 and Released in 2006) 320 kbps



"Otis played the deepest Blues we've ever heard. He'll play forever in our hearts." --- Otis Spann's grave.

Así es, Otis Spann (Mississippi,1930 - Chicago, 1970) tocaba el Blues más auténtico que pudiera colarse por los oídos de cualquier ser humano ...

Paladín del género con Muddy Waters, un titán en la sombra para la inmensa mayoría pero un ídolo glorioso para los que estamos metidos en el género hasta los tobillos. Hay estrellas que no necesitan esperar a que se haga de noche para brillar y, Otis Spann era una de ellas. Un piano y aire pasando por sus cuerdas vocales eran sus únicas armas para resplandecer.

Los primeros años de su carrera musical los pasó como músico acompañante dejando su marca personal en incontables grabaciones, ayudando a forjar un estilo propio y convirtiéndose en una de las figuras claves del género.

No sería hasta comienzos de los sesenta cuando, por fin, dio un paso al frente como líder y y vocalista, un talento nato que inexplicablemente y desgraciadamente había pasado demasiado tiempo desapercibido. Aún así - ya se sabe que más vale tarde que nunca - la espera mereció la pena ya que su legado como "front man" es una auténtica maravilla.

En 1969 vió la luz el legendario disco "The Biggest Thing Since Colossus", una de las mejores colaboraciones de finales de los sesenta entre dos generaciones de músicos sublimes. Por un lado dos veteranos colosos - Otis Spann  y S.P Leary a la batería- y por el otro unos jóvenes británicos melenudos de incuestionable talento - Danny Kirwen y Peter Green a las guitarras y John McVie al bajo -, apasionados del Blues y miembros de la formación original Fleetwood Mac.  ¿El resultado ...? ¡Extraordinario!

"The Complete Blue Horizon Sessions" recoge las sesiones completas de ese momento histórico. Un documento sonoro de altísimo valor musical con unos protagonistas que desarrollaron una empatía especial, pese a sus diferencias culturales y generacionales, basada en el respeto y la admiración mutua. Las conversaciones entre ellos y los falsos comienzos en muchos de las grabaciones son buena prueba de ello.

El Blues se tiene o no se tiene, pero no se aprende. Canciones como "My Love Depends On You" "Temperature Is Rising" son definiciones perfectas del género que parió el Rock and Roll. Todo lo que digamos sobre Otis Spann o estas grabaciones es poco y jamás le harán la justicia que se merece. ¿Estamos ante uno de los mejores discos de Blues jamás grabados? Puede sonar pretencioso y atrevido, si ...  pero creemos firmemente que lo es.

Sal de dudas y dale al "PLAY" ...


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CD1:
1. Can't Do Me No Good
2. Bloody Murder
3. Someday Soon Baby
4. Hungry Country Girl
5. My Love Depends On You (Previously Unreleased)
6. Walkin' (Previously Unreleased)
7. It Was A Big Thing (Previously Unreleased)
8. Temperature Is Rising
9. Dig You
10. No More Doggin'
11. Ain't Nobody's Business (Previously Unreleased)
12. She Needs Some Loving
13. I Need Some Air
14. Someday Soon Baby (Previously Unreleased)

CD2:

15. No More Doggin' (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
16. No More Doggin' (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
17. I Need Some Air (Alt. Take) (Previously Unreleased)
18. Walkin' (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
19. Walkin' (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
20. Blues For Hippies
21. Temperature Is Rising (98.8f)
22. Someday Soon Baby (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
23. Someday Soon Baby (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
24. Someday Soon Baby (Alt. Take 3) (Previously Unreleased)
25. She Needs Some Loving (Alt. Take) (Previously Unreleased)
26. Dig You (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
27. Dig You (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
28. She's Out Of Sight



Buffalo Springfield - Again (1967) 320 kbps





Buffalo Springfield Again ... Again ... Again ... and Again!!!

Creatividad, ego y talento... mucho talento. Menos mal que esto último no se almacena porque a genios como Stephen Stills, Neil Young o Richie Furay les faltaría espacio donde guardarlo.

La historia de Buffalo Springfield fue un abrir y cerrar de ojos, un suspiro fulgurante que comenzó en 1966 con la publicación de su álbum homónimo y terminó con un disco cuyo título ya de por si sonaba a despedida: "The Last Time Around" (1968).

Entre medias de estos dos estupendos manjares, se publicó "Again", el que para muchos es su trabajo más completo y la cúspide creativa de la banda. Folk-Rock de muchos quilates a cargo de unos artistas influenciados por el halo psicodélico de la época y muy centrados en satisfacer sus propias necesidades musicales personales.

"When we’d go over a song, each writer pretty much led the way and then everyone would contribute from their own observation." --- Richie Furay

Las sesiones de grabación fueron agitadas cuanto menos. Había problemas, con una búsqueda continua de bajista, las idas y venidas de Bruce Palmer, conflictos de ego entre los músicos y  un Neil Young "disperso" por momentos ...

Pero la suerte estaba de su lado y, en ocasiones, por muy mal que se dé la situación, las genialidades y las capacidades artísticas pueden hacer que los astros se alineen y concebir un clásico intemporal. De hecho, se nos vienen a la cabeza otros discos como "Forever Changes" de Love o el "White Album" de los Beatles, ejemplos donde los enfrentamientos y los problemas eran una constante en el estudio y, contra todo pronóstico, acabaron convirtiéndose en auténticas joyas maestras.

Uno de los puntos fuertes de Buffalo Springfield era su diversidad. Pluralidad creativa a la hora de componer, cantar o tocar. Genios de variado pelaje que cuando encajaban sus complicados egos sólo dejaban espacio para la alabanza y el aplauso.

Las armonías vocales, cada detalle en la producción o escuchar a Neil y Stills interactuar el uno con el otro con sus guitarras ...  todo es una delicia. Cada canción es un sol donde los músicos giran en armonía, como planetas, alrededor de ellas.

Grandes músicos condenados a entenderse y a trabajar juntos para suerte de todos nosotros ..."Again" fue el comienzo del final para una banda que ha dejado un legado imborrable en la música y una huella profunda en todos los que se han parado a escucharla.

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01. Mr. Soul
02. A Child's Claim To Fame
03. Everydays
04. Expecting To Fly
05. Bluebird
06. Hung Upside Down
07. Sad Memory
08. Good Time Boy
09. Rock and Roll Woman
10. Broken Arrow

Magic Sam - Live At The Avant Garde! (June 22, 1968) [Released in 2013] 320 kbps




“Magic Sam had a different guitar sound ... The harmonies that he carried with the chords was a different thing altogether." - Willie Dixon

Un año después del verano del amor y un año antes de Woodstock ... 1968 fue un año salvaje, lleno de agitación política y social. El garito de Avant Gade, situado en la ciudad de Milwuakee, era para la policía un lugar de reunión de hippies, universitarios protestantes, agitadores sociales y  demás "malas compañías".

Pero el Avant Garde era mucho más ... Su apuesta musical era arriesgada, en ocasiones extrema para la época. No había otro sitio parecido, ni lo más mínimo, en toda la ciudad. Toda una legión de fieles seguidores llenaban las mesas estilo café, se amontonaban y pasaban calor en los estrechos pasillos del local situado en el 2111 de la North Prospect Avenue para disfrutar de las actuaciones.

La lista de músicos que pisó el pequeño escenario del Avant Garde es abrumadura. Charles Musselwhite, Rev. Gary Davis, Mississippi Fred McDowell, The Fugs, The Holy Modal Rounders, Skip James y un interminable número de talentosos músicos tanto de la escena de Chicago como abanderados del Blues y de la música de raíces.

Pero, desgraciadamente, los días del Avant Garde estaban contados. La presión de la policía por cerrar el local se hizo realidad en otoño de 1968, tan sólo unos meses antes de que Magic Sam y sus escuderos Big Mojo Elem -bajo- y Bob Richey -batería-  grabaran este directo  y enseñaran a los afortunados presentes una muestra del mejor Blues posible, aderezado con fuertes dosis de crudeza y sentimiento.

"Live at the Avant Garde" es una auténtica máquina del tiempo que nos traslada a un lugar y frente a un músico irrepetible y sensacional. Magic Sam tuvo algo especial, algo mágico - de ahí su apodo- . Algo  que se siente con cada acorde, con cada canción y en cada álbum,  y que siempre aderezó con fuertes dosis de crudeza y sentimiento.

        "Magic Sam was a great singer, and stands as one of the best in the blues." - Bob Koestner

Pero vamos al grano ... Lo más importante aquí es ... ¿Conoces a Magic Sam? Si la respuesta es si, en ese caso, aquí tienes una pieza magistral de Blues en directo que añadir a tu colección. Si por el contrario  la respuesta es no, entonces este disco es una magnífica introducción, un estupendo punto de partida para conocer la magia de  uno de los mejores músicos de Blues eléctrico parido en el estado de Mississippi y "amamantado" en la ciudad de  Chicago. Y estas son palabras mayores ...

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1. San-Ho-Zay
2. Don't Want No Woman
3. I Need You So Bad
4. Feelin' Good
5. It's All Your Fault Baby
6. You Belong to Me
7. Bad Luck Blues
8. Come on in This House
9. Hoochie Coochie Man
10. Still a Fool
11. That's All I Need
12. All Your Love (I Miss Loving)
13. That's All Right
14. Lookin' Good
15. Everynight Everyday
16. Hully Gully Twist

LVAYTHAVNTGRD (ZIPPYSHARE)

Faces - A Nod is As Good As a Wink ... to a Blind Horse (1971) 256kbps



Sucio, enérgico, inteligente y aplastante. El matrimonio de Rock and Roll perfecto.  Una fuente de talento cuya influencia se alarga, por lo menos, hasta la década de los noventa con la banda The Black Crowes como principal exponente, cultivando sus mejores virtudes.

Con la marcha de Steve Marriott en 1969, los miembros restantes de The Small Faces, Ronnie Lane, Ian McLagan y Kenney Jones  reclutaron a Rod Stewart y a su compañero guitarrista Ron Wood. Es a partir de este momento cuando a nuestros músicos protagonistas les crece la cabeza y se autodenominan simplemente "Faces".

En "A Nod is As Good As a Wink ... " se respira un aire desenfadado y poco sofisticado a lo largo de los 36 minutos que dura esta joya ignorada. No os confundáis, " desenfadado" y "poco sofisticado", son calificativos particularmente positivos para este brillante chute de Rock and Roll de la vieja escuela con entidad propia.

Y no es de esperar este sonido personal cuando, entre tus filas, están músicos como el genio de las seis cuerdas, Ron Wood, el talentoso y demandado teclista Ian McLagan o nuestro favorito particular y desconocido para la mayoría, el gran Ronnie Lane. No hay que olvidar al señor Rod Stewart, con su característica y cruda voz, conocido en sus primeros años por muchos como la versión masculina de Janis Joplin.

Desentiéndete de depresiones con el mejor medicamento posible. "A Nod is As Good As a Wink ... to a Blind Horse" es un clásico inexplorado que nos demuestra cómo se puede hacer un disco extraordinario sin más pretensiones que el divertirse. Ha llegado la hora de oler a botella de whiskey desparramada sobre la mesa, a sudor seco y vasos de cerveza rotos por el suelo... That's All You Need

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1. Miss Judy's Farm
2. You're So Rude
3. Love Lives Here
4. Last Orders Please
5. Stay With Me
6. Debris
7. Memphis
8. Too Bad
9. That's All You Need

Dan Penn & Spooner Oldham - Moments From This Theatre [Live] (1998) 320kbps


"Who are Dan Penn and Spooner Oldham?" - Anonymous uninformed  guy

Dan Penn y Spooner Oldham, dos héroes ocultos cuyas gestas no se cuentan pero si se cantan ... 
Sus nombres deberían ser de los primeros que salieran por la boca de alguien cuando se habla de Country y Soul. 

Dos maestros nacidos en el estado de Alabama, que llegaron a convertirse en leyendas componiendo canciones inmortales y cediéndolas a otros artistas. Alguno de estos nombres seguro que os suenan: Otis Redding, Marvin Gaye, James Carr, William Bell, Aretha Franklin, Solomon Burke, The Flying Burrito Brothers, Percy Sledge, The Supremes, The Box Tops, Clarence Carter, Elvis Costello, Roy Hamilton, Elton John, Laura Lee, Bobby Womack, laaaargo etcétera... Todos ellos cantaron alguna o varias de sus canciones en algún momento.
Fueron protagonistas en la sombra, ídolos de culto en la industria y glorias veneradas de una generación de músicos que creció escuchando sus canciones. Talentosos como los que más. Sin ellos los estilos del Soul y el Country no se hubieran dado la mano de la misma forma y la historia que se escribió en Memphis no sería tan apasionante y deliciosa.

"Moments From This Theatre" es un tesoro formidable que combina  pasado y presente. Un disco grabado en directo, durante una serie de actuaciones en distintas ciudades de las islas británicas. Todo ello en un ambiente íntimo y acogedor, dónde por fin tenemos la oportunidad de escuchar a sus creadores tocar sus propias composiciones.

Dan Penn en la voz y guitarra y Spooner Oldham con su envidiable piano Wurlitzer. Una receta sencilla pero potente, condimentada con un buen puñado de clásicos Southern Soul y Blue Eyed Soul de su cosecha propia.

Su legado trasciende las barreras musicales y aquí queda muy claro porqué ... DULCE INSPIRACIÓN.

Buy it here: DISCOGS 

1. I'm Your Puppet
2. Sweet Inspiration
3. Cry Like A Baby
4. Do Right Woman, Do Right Man
5. I Met Her In Church
6. Lonely Women Make Good Lovers
7. It Tears Me Up
8. The Dark End Of The Street
9. You Left The Water Running
10. Out Of Left Field
11. Memphis Women And Chicken
12. A Woman Left Lonely
13. I'm Living Good
14. Ol' Folks


Janis Joplin - I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama! (1969) 320kbps



“I'm one of those regular weird people.” ― Janis Joplin

Muchos artistas se encuentran en la encrucijada de seguir haciendo lo mismo para contentar a su fiel masa de seguidores o apostar por lo que les pide el cuerpo, la mente o el corazón. Hay resultados variopintos en este aspecto,  y si no que se lo pregunten al polifacético y genial Tom Waits o a los mismísimos Beatles, en especial al señor John Lennon. La lista es larga y dispar...

"I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!" fue un paso  hacia delante o, quizás, hacia un lado pero definitivamente no un paso atrás.  La crítica se le echó encima y sus seguidores enfrascados en el Acid-Rock también. No entendían cómo después de haber dado con la tecla, podía atreverse a "traicionar" su propio sello y su sonido. Le dispararon muchos "dardos envenenados" que con el  tiempo se han demostrado muy injustos y equivocados. 

El primer álbum en solitario de Janis Joplin fue un movimiento muy arriesgado. Había conseguido el éxito comercial y crítico con "Cheap Thrills" y ahora la Bruja Cósmica se alejaba de los sonidos ácidos de su  anterior banda -Big Brother & The Holding Company- y se adentraba en pasajes más propios del Soul y el Blues. Su inconformismo e inquietud le pedían más, así que se quitó la máscara psicodélica y apostó por una música cercana al Southern Soul de Memphis. El predominio de los instrumentos de viento tocados con muchísimo ritmo es una constante y la producción más pulida y cuidada que su anterior trabajo, no le quita un ápice de fuerza a la música. 

Janis , la “blanquita” endemoniada que se pasó a la música negra, la lió bien, pero que muy bien, con unos músicos de renombre a su lado (mención especial a la aparición de Mike Bloomfield en tres de los temas con su característico y delicioso sonido a las seis cuerdas).

Desde la rítmica "Try (Just A Bit Harder)", pasando por la sensacional "Kozmic Blues" y cerrando con la épica "Work My Lord", “I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!”  es un genial disco que, como el buen vino,  gana con el tiempo.

Buy it here____DISCOGS 

1. Try (Just a Little Bit Harder)
2. Maybe
3. One Good Man
4. As Good as Youve Been to This World
5. To Love Somebody
6. Kozmic Blues
7. Little Girl Blue
8. Work Me Lord

Cowboy - Reach for the Sky (1970) 320kbps


"Hey, let's all get naked and record. So we did that" - Tommy Talton

Criminalmente ignorado ... Si existiera justicia, Cowboy habrían alcanzado el éxito con su disco "Reach for the Sky". Desde su apertura hasta su broche final, con la íntima "Josephine, Beyond Compare", el álbum fascina con su producción pretenciosamente natural e imperfecta.

La historia de Cowboy está íntimamente ligada al sello Capricorn y también a su banda más icónica, The Allman Brothers Band. Fue Duane Allman, de hecho, quien los descubrió  y les presentó a su productor, Johnny Sandlin.

La banda se formó en 1969 y sus miembros (Scott Boyer, Tommy Talton, Tom Wynn, George Clark, Bill Pillmore y Pete Kowalke) convivían en una casa en Jacksonville, donde se pasaban las horas tocando día y noche. Su proceso creativo era puramente colaborativo: Las composiciones podían venir de cualquiera de ellos, mientras que los arreglos en la música eran más un procedimiento "democrático" dónde cada uno aportaba su grano de arena, siempre bajo la atenta mirada externa de Johnny Sandlin.  

Este grupo de músicos y amigos publicarían dos geniales discos de culto,  "Reach for the Sky" (1970) y "Five’ll Getcha Ten "(1971), antes de disolver la banda original y de que Boyer y Talton -que por aquel entonces ya se habían destapado como talentosos compositores y letristas- continuaran como los únicos miembros originales.

Las buenas críticas no se tradujeron en buenas ventas. La distribución y promoción no fueron las más adecuadas, dejando "olvidadas" regiones tan importantes como el estado de California o el noreste de EEUU, dónde el Southern Country-Rock tenía muchos seguidores.

Espontáneo, despreocupado, con agresivas guitarras acústicas y hermosas armonías vocales. En "Reach For The Sky" se puede sentir el calor de la producción analógica de principio a fin ... "Sencillez "convertida en arte.

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  1. Opening
  2. Livin’ In The Country
  3. Song Of Love And Peace
  4. Amelia’s Earache
  5. Pick Your Nose
  6. Pretty Friend
  7. Everything Here
  8. Stick Together
  9. Use Your Illusion
  10. It’s Time
  11. Rip and Snort
  12. Josephine, Beyond Compare
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