Magic Sam - Live At The Avant Garde! (June 22, 1968) [Released in 2013] 320 kbps




“Magic Sam had a different guitar sound ... The harmonies that he carried with the chords was a different thing altogether." - Willie Dixon

Un año después del verano del amor y un año antes de Woodstock ... 1968 fue un año salvaje, lleno de agitación política y social. El garito de Avant Gade, situado en la ciudad de Milwuakee, era para la policía un lugar de reunión de hippies, universitarios protestantes, agitadores sociales y  demás "malas compañías".

Pero el Avant Garde era mucho más ... Su apuesta musical era arriesgada, en ocasiones extrema para la época. No había otro sitio parecido, ni lo más mínimo, en toda la ciudad. Toda una legión de fieles seguidores llenaban las mesas estilo café, se amontonaban y pasaban calor en los estrechos pasillos del local situado en el 2111 de la North Prospect Avenue para disfrutar de las actuaciones.

La lista de músicos que pisó el pequeño escenario del Avant Garde es abrumadura. Charles Musselwhite, Rev. Gary Davis, Mississippi Fred McDowell, The Fugs, The Holy Modal Rounders, Skip James y un interminable número de talentosos músicos tanto de la escena de Chicago como abanderados del Blues y de la música de raíces.

Pero, desgraciadamente, los días del Avant Garde estaban contados. La presión de la policía por cerrar el local se hizo realidad en otoño de 1968, tan sólo unos meses antes de que Magic Sam y sus escuderos Big Mojo Elem -bajo- y Bob Richey -batería-  grabaran este directo  y enseñaran a los afortunados presentes una muestra del mejor Blues posible, aderezado con fuertes dosis de crudeza y sentimiento.

"Live at the Avant Garde" es una auténtica máquina del tiempo que nos traslada a un lugar y frente a un músico irrepetible y sensacional. Magic Sam tuvo algo especial, algo mágico - de ahí su apodo- . Algo  que se siente con cada acorde, con cada canción y en cada álbum,  y que siempre aderezó con fuertes dosis de crudeza y sentimiento.

        "Magic Sam was a great singer, and stands as one of the best in the blues." - Bob Koestner

Pero vamos al grano ... Lo más importante aquí es ... ¿Conoces a Magic Sam? Si la respuesta es si, en ese caso, aquí tienes una pieza magistral de Blues en directo que añadir a tu colección. Si por el contrario  la respuesta es no, entonces este disco es una magnífica introducción, un estupendo punto de partida para conocer la magia de  uno de los mejores músicos de Blues eléctrico parido en el estado de Mississippi y "amamantado" en la ciudad de  Chicago. Y estas son palabras mayores ...

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1. San-Ho-Zay
2. Don't Want No Woman
3. I Need You So Bad
4. Feelin' Good
5. It's All Your Fault Baby
6. You Belong to Me
7. Bad Luck Blues
8. Come on in This House
9. Hoochie Coochie Man
10. Still a Fool
11. That's All I Need
12. All Your Love (I Miss Loving)
13. That's All Right
14. Lookin' Good
15. Everynight Everyday
16. Hully Gully Twist

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Faces - A Nod is As Good As a Wink ... to a Blind Horse (1971) 256kbps



Sucio, enérgico, inteligente y aplastante. El matrimonio de Rock and Roll perfecto.  Una fuente de talento cuya influencia se alarga, por lo menos, hasta la década de los noventa con la banda The Black Crowes como principal exponente, cultivando sus mejores virtudes.

Con la marcha de Steve Marriott en 1969, los miembros restantes de The Small Faces, Ronnie Lane, Ian McLagan y Kenney Jones  reclutaron a Rod Stewart y a su compañero guitarrista Ron Wood. Es a partir de este momento cuando a nuestros músicos protagonistas les crece la cabeza y se autodenominan simplemente "Faces".

En "A Nod is As Good As a Wink ... " se respira un aire desenfadado y poco sofisticado a lo largo de los 36 minutos que dura esta joya ignorada. No os confundáis, " desenfadado" y "poco sofisticado", son calificativos particularmente positivos para este brillante chute de Rock and Roll de la vieja escuela con entidad propia.

Y no es de esperar este sonido personal cuando, entre tus filas, están músicos como el genio de las seis cuerdas, Ron Wood, el talentoso y demandado teclista Ian McLagan o nuestro favorito particular y desconocido para la mayoría, el gran Ronnie Lane. No hay que olvidar al señor Rod Stewart, con su característica y cruda voz, conocido en sus primeros años por muchos como la versión masculina de Janis Joplin.

Desentiéndete de depresiones con el mejor medicamento posible. "A Nod is As Good As a Wink ... to a Blind Horse" es un clásico inexplorado que nos demuestra cómo se puede hacer un disco extraordinario sin más pretensiones que el divertirse. Ha llegado la hora de oler a botella de whiskey desparramada sobre la mesa, a sudor seco y vasos de cerveza rotos por el suelo... That's All You Need

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1. Miss Judy's Farm
2. You're So Rude
3. Love Lives Here
4. Last Orders Please
5. Stay With Me
6. Debris
7. Memphis
8. Too Bad
9. That's All You Need

Dan Penn & Spooner Oldham - Moments From This Theatre [Live] (1998) 320kbps


"Who are Dan Penn and Spooner Oldham?" - Anonymous uninformed  guy

Dan Penn y Spooner Oldham, dos héroes ocultos cuyas gestas no se cuentan pero si se cantan ... 
Sus nombres deberían ser de los primeros que salieran por la boca de alguien cuando se habla de Country y Soul. 

Dos maestros nacidos en el estado de Alabama, que llegaron a convertirse en leyendas componiendo canciones inmortales y cediéndolas a otros artistas. Alguno de estos nombres seguro que os suenan: Otis Redding, Marvin Gaye, James Carr, William Bell, Aretha Franklin, Solomon Burke, The Flying Burrito Brothers, Percy Sledge, The Supremes, The Box Tops, Clarence Carter, Elvis Costello, Roy Hamilton, Elton John, Laura Lee, Bobby Womack, laaaargo etcétera... Todos ellos cantaron alguna o varias de sus canciones en algún momento.
Fueron protagonistas en la sombra, ídolos de culto en la industria y glorias veneradas de una generación de músicos que creció escuchando sus canciones. Talentosos como los que más. Sin ellos los estilos del Soul y el Country no se hubieran dado la mano de la misma forma y la historia que se escribió en Memphis no sería tan apasionante y deliciosa.

"Moments From This Theatre" es un tesoro formidable que combina  pasado y presente. Un disco grabado en directo, durante una serie de actuaciones en distintas ciudades de las islas británicas. Todo ello en un ambiente íntimo y acogedor, dónde por fin tenemos la oportunidad de escuchar a sus creadores tocar sus propias composiciones.

Dan Penn en la voz y guitarra y Spooner Oldham con su envidiable piano Wurlitzer. Una receta sencilla pero potente, condimentada con un buen puñado de clásicos Southern Soul y Blue Eyed Soul de su cosecha propia.

Su legado trasciende las barreras musicales y aquí queda muy claro porqué ... DULCE INSPIRACIÓN.

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1. I'm Your Puppet
2. Sweet Inspiration
3. Cry Like A Baby
4. Do Right Woman, Do Right Man
5. I Met Her In Church
6. Lonely Women Make Good Lovers
7. It Tears Me Up
8. The Dark End Of The Street
9. You Left The Water Running
10. Out Of Left Field
11. Memphis Women And Chicken
12. A Woman Left Lonely
13. I'm Living Good
14. Ol' Folks


Janis Joplin - I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama! (1969) 320kbps



“I'm one of those regular weird people.” ― Janis Joplin

Muchos artistas se encuentran en la encrucijada de seguir haciendo lo mismo para contentar a su fiel masa de seguidores o apostar por lo que les pide el cuerpo, la mente o el corazón. Hay resultados variopintos en este aspecto,  y si no que se lo pregunten al polifacético y genial Tom Waits o a los mismísimos Beatles, en especial al señor John Lennon. La lista es larga y dispar...

"I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!" fue un paso  hacia delante o, quizás, hacia un lado pero definitivamente no un paso atrás.  La crítica se le echó encima y sus seguidores enfrascados en el Acid-Rock también. No entendían cómo después de haber dado con la tecla, podía atreverse a "traicionar" su propio sello y su sonido. Le dispararon muchos "dardos envenenados" que con el  tiempo se han demostrado muy injustos y equivocados. 

El primer álbum en solitario de Janis Joplin fue un movimiento muy arriesgado. Había conseguido el éxito comercial y crítico con "Cheap Thrills" y ahora la Bruja Cósmica se alejaba de los sonidos ácidos de su  anterior banda -Big Brother & The Holding Company- y se adentraba en pasajes más propios del Soul y el Blues. Su inconformismo e inquietud le pedían más, así que se quitó la máscara psicodélica y apostó por una música cercana al Southern Soul de Memphis. El predominio de los instrumentos de viento tocados con muchísimo ritmo es una constante y la producción más pulida y cuidada que su anterior trabajo, no le quita un ápice de fuerza a la música. 

Janis , la “blanquita” endemoniada que se pasó a la música negra, la lió bien, pero que muy bien, con unos músicos de renombre a su lado (mención especial a la aparición de Mike Bloomfield en tres de los temas con su característico y delicioso sonido a las seis cuerdas).

Desde la rítmica "Try (Just A Bit Harder)", pasando por la sensacional "Kozmic Blues" y cerrando con la épica "Work My Lord", “I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!”  es un genial disco que, como el buen vino,  gana con el tiempo.

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1. Try (Just a Little Bit Harder)
2. Maybe
3. One Good Man
4. As Good as Youve Been to This World
5. To Love Somebody
6. Kozmic Blues
7. Little Girl Blue
8. Work Me Lord

Cowboy - Reach for the Sky (1970) 320kbps


"Hey, let's all get naked and record. So we did that" - Tommy Talton

Criminalmente ignorado ... Si existiera justicia, Cowboy habrían alcanzado el éxito con su disco "Reach for the Sky". Desde su apertura hasta su broche final, con la íntima "Josephine, Beyond Compare", el álbum fascina con su producción pretenciosamente natural e imperfecta.

La historia de Cowboy está íntimamente ligada al sello Capricorn y también a su banda más icónica, The Allman Brothers Band. Fue Duane Allman, de hecho, quien los descubrió  y les presentó a su productor, Johnny Sandlin.

La banda se formó en 1969 y sus miembros (Scott Boyer, Tommy Talton, Tom Wynn, George Clark, Bill Pillmore y Pete Kowalke) convivían en una casa en Jacksonville, donde se pasaban las horas tocando día y noche. Su proceso creativo era puramente colaborativo: Las composiciones podían venir de cualquiera de ellos, mientras que los arreglos en la música eran más un procedimiento "democrático" dónde cada uno aportaba su grano de arena, siempre bajo la atenta mirada externa de Johnny Sandlin.  

Este grupo de músicos y amigos publicarían dos geniales discos de culto,  "Reach for the Sky" (1970) y "Five’ll Getcha Ten "(1971), antes de disolver la banda original y de que Boyer y Talton -que por aquel entonces ya se habían destapado como talentosos compositores y letristas- continuaran como los únicos miembros originales.

Las buenas críticas no se tradujeron en buenas ventas. La distribución y promoción no fueron las más adecuadas, dejando "olvidadas" regiones tan importantes como el estado de California o el noreste de EEUU, dónde el Southern Country-Rock tenía muchos seguidores.

Espontáneo, despreocupado, con agresivas guitarras acústicas y hermosas armonías vocales. En "Reach For The Sky" se puede sentir el calor de la producción analógica de principio a fin ... "Sencillez "convertida en arte.

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  1. Opening
  2. Livin’ In The Country
  3. Song Of Love And Peace
  4. Amelia’s Earache
  5. Pick Your Nose
  6. Pretty Friend
  7. Everything Here
  8. Stick Together
  9. Use Your Illusion
  10. It’s Time
  11. Rip and Snort
  12. Josephine, Beyond Compare

Herb Hardesty & His Band - The Domino Effect - Wing and Federal Recordings (1958-61) 320kbps



Herb is a great musician. He's been with me forever. I like his solos. He's got his own tone." - Fats Domino

¿Herb qué...? ¿Quien diablos es Herb Hardesty... ? 

Si, su nombre, seguramente, no lo conozcas salvo que seas un buen aficionado/freak del sonido de New Orleans o del Rythm and Blues. Sin embargo, podríamos apostar uno de nuestros riñones a que alguna vez escuchaste su llameante saxo tenor o trompeta -sí, era también un gran trompetista- en alguna de las infinitas grabaciones en las que ha participado a lo largo de su carrera, con otras figuras reconocidas y legendarias como Fats Domino, Dr. John, Tom Waits, Duke Ellington, Little Willie John, B.B King y un laaaargo etcétera ...

" I think not only Herbert's a killin' tenor player, he's a good person deep down." - Dr. John

Pese a tocar en un innumerable cantidad  de conciertos y sesiones, Herb tan sólo grabó un puñado de composiciones bajo su nombre:  Un disco, con 12 temas, que se quedó sin publicar  allá por 1958 y un puñado de singles entre 1959 y 1961. Todos ellos, aquí incluidos, bajo la etiqueta "Wing and Federal Recordings". 

Nos hemos tomado la licencia de añadir el single "Just a Little Bit of Everything", que no se incluyó en esta edición porque las cintas con las "masters" originales se encuentran  en paradero desconocido...

Herb is simply one of the finest sax players I've ever worked and played with, both as a studio musician and as a soloist on stage." - Dave Bartholomew 

Nos arrodillamos, besamos  "tierra santa" y rendimos pleitesía a New Orleans, la ciudad que respira ritmo y bebe de su música. La Crescent City parió a otro músico y ARTISTA con mayúsculas. Herb Hardesty tiene su propio estilo. ¿Influencias?, muchas, por supuesto. Pero "su sonido" es solamente suyo, no hay otro como él y los que tocaban a su lado lo sabían. ¡Echadle el lazo si podéis!

1 Sassy
2 Goldie
3 Rumba Rockin' With Coleman
4 Soft Lights
5 Feelin' Good
6 Jammin'
7 Coach Train
8 Herb In The Doghouse
9 Tasty
10 Bouncing Ball
11 Herb's Mood
12 Nat
13 Beatin' And Blowin'
14 69 Mother's Place
15 Perdido Street
16 Adam And Eva
17 It Must Be Wonderful
18 The Chicken Twist
19 Why Did We Have To Part
20 Just A Little Bit Of Everything
*21. Just A Little Bit Of Everything (single)

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Neil Young & Crazy Horse - Live At The Fillmore East (1970) [Released in 2006] 320kbps



"You only get one musician in your life who you really connect with, and for me, that musician was Danny Whitten."  ~Neil Young

Young encontró a su banda y disfrutaba cada instante que tocaba con ellos.  El éxito de sus primeros años se lo debe, en gran parte, a una pieza clave, el músico Danny Whitten, que por desgracia dejaría este mundo demasiado pronto. El distintivo guitarrista y vocalista,  ayudó al músico canadiense a forjar un nuevo sonido de guitarras crudas y ásperas, haciendo malabarismos en la frontera entre el Country y el Rock.

Hay un buen puñado de razones para que este directo, grabado hace más de 35 años en el Fillmore East de New York, se convierta en una parada indispensable e inolvidable. Danny Whitten y su banda es una de ellas. La interacción de cada uno de sus miembros (especialmente a las seis cuerdas) y las armonías vocales  convierten a este álbum en un testimonio sonoro de una época irrepetible.

Danny Whitten, cómo otros muchos músicos a finales de los sesenta, "tonteó "con la heroína y cayó preso de su adicción. Luchó contra sus demonios internos, hasta su muerte en Noviembre de 1972. Por desgracia, demasiadas son las veces que se le recuerda más  como otra víctima  de un periodo de excesos, que como el músico influyente y talentoso que fue. Queremos que este disco y esta entrada, sean "nuestro" pequeño homenaje a su figura.

En una ocasión, el productor Jack Nietzche dijo que, en su humilde opinión, Crazy Horse fue para Neil Young lo que The Band para Bob Dylan. Un "complemento perfecto como el tequila y la sal". Sea como fuere, una vez escuchada su música, es difícil concebir o entender  una parte sin la otra.

"Live At The Fillmore East" es una cápsula del tiempo que capturó a Young and Crazy Horse en la cúspide de su mejor momento. Su música escupe fuego, en unas ocasiones calienta y en otras... ¡quema! 

1. Everybody Knows This Is Nowhere
2. Winterlong
3. Down By The River
4. Wonderin’
5. Come On Baby Let’s Go Downtown
6. Cowgirl In The Sand

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Townes Van Zandt - Townes Van Zandt (1969) 320kbps


" I'd like to write some songs that are so good that nobody understands them . Not even myself " - Townes Van Zandt

Poéticamente intenso, historias de soledad y fracaso. Austero en arreglos instrumentales, despojado de todo tipo de adornos, minimalista...  La música del trovador tejano golpea de lleno con su sinceridad, conmueve en lo más profundo. Townes Van Zandt está tocado por esa varita mágica que allana el esquilmado camino, que va desde los oídos al corazón.

Su transfiguración, de  figura de culto a pilar fundamental en el panteón de los cantautores, era cuestión de tiempo. Numerosos artistas pregonando su música e influencia, versiones de un gran puñado de sus canciones y la pequeña/gran pantalla utilizando su música ("The Big Lebowsky" o la exitosa "True Detective"), lo devolvieron  de nuevo al ojo del huracán. La atención hacia TVZ retornaba, con nuevas generaciones admirando su trabajo. Sus discos, descatalogados en varias ocasiones,  ya parecen ser perennes en las estanterías de los departamentos o tiendas de discos decentes.

" Townes Van Zandt" , grabado en  Bradley's Barn, Nashville (Tennesse), es uno de esos trabajos artísticos que te detienen e invitan a la reflexión. Poesía y melodía en el legendario granero convertido en estudio de grabación.  ¿Lo único malo de este fabuloso álbum? Que se acaba ...
  1. For the sake of the song
  2. Columbine
  3. Waiting around to die
  4. Don't take it too bad
  5. Colorado girl
  6. Lungs
  7. I'll be here in the morning
  8. Fare thee well, miss Carousel
  9. (Quicksilver daydreams of) Maria
  10. None but the rain
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